Calorieën, wat zijn ze en wat doen ze?

Wil je fitter worden, afvallen of juist spiermassa opbouwen? Dan is het goed om te weten hoeveel energie je lichaam nodig heeft. Hoeveel energie heeft jouw lichaam nodig voor jouw doel? Energie binnen krijgen doe je door te eten, maar er staat nooit letterlijk op een verpakking hoeveel gram energie ergens in zit. Of toch wel? Energie meten we namelijk in calorieën. Maar wat zijn calorieën precies? We leggen het je graag uit!

Wat zijn calorieën?

Een calorie is een maateenheid voor de hoeveelheid energie in eten. De hoeveelheid energie wordt berekend in kilocalorieën (ook wel bekend als kcal). Een Kilocalorie staat voor 1000 calorieën (kilo = 1000). Dit is vergelijkbaar met de verhoudingen tussen 1000 gram en 1 kilogram. Helaas worden de termen calorie en kcal door elkaar gebruikt. Dit kan nog wel eens voor verwarring zorgen. Zeggen we calorieën, dan bedoelen we vaak kilocalorie. Bij magere kwark zeggen we bijvoorbeeld al snel dat er 50 calorieën per 100 gram in zit. In werkelijkheid is het 50.000 (50 kcal). Als we het hebben over het aantal calorieën die je nodig (je energiebehoefte per dag) hebt wordt er ook altijd gesproken in het aantal kcal die je nodig hebt.

 

Waarom heb je calorieën nodig?

Je lichaam heeft de energie van de calorieën nodig voor: je primaire lichamelijke processen en voor je fysieke activiteiten. Ook op de momenten wanneer je niet beweegt of slaapt, heeft je lichaam energie nodig om bijvoorbeeld te kunnen ademen, de spijsvertering op gang te houden, het hart te laten kloppen en andere lichaamsfuncties uit te voeren. De rest van je energieverbruik komt uit dagelijkse activiteiten zoals fietsen, lopen en natuurlijk sporten. Kortom, bij alles wat je doet, verbrand je energie.

Hoeveel calorieën heb ik nodig?

Als je gewicht wilt verliezen (in de krachtsport ook wel cutten) of juist wilt aankomen in gewicht (in de krachtsport ook wel bulken) is het aantal calorieën dat je eet van belang. De energie die je binnenkrijgt zegt echter nog niks over de kwaliteit van het voedsel.
Een mars bijvoorbeeld, levert je wel flink wat energie, maar bevat verder geen vitamines, mineralen en vezels. Dit worden daarom ook wel ‘loze calorieën’ genoemd. Vezels, die vooral in groente, fruit, pasta, rijst en quinoa zitten, leveren bijvoorbeeld nauwelijks calorieën, maar zouden wel een belangrijk onderdeel van je dagelijkse voeding moeten vormen. Ze geven je een verzadigd gevoel zodat je minder snel grijpt naar ongezonde snacks.

Als je wilt afvallen is het niet slim om te weinig te eten. Een dergelijk crash dieet is een korte termijn strategie die op de lange termijn altijd voor de ongewenste resultaten zorgt. Wanneer je te weinig calorieën binnenkrijgt haalt je lichaam energie uit (spier)eiwit om aan voldoende energie te komen. Daarnaast heeft je lichaam voldoende voedingstoffen nodig om belangrijke lichamelijke processen gaande te houden.
Het is belangrijk om inzicht in je eigen lichaam te krijgen. Dit kun je doen door een tijdje bij te houden hoeveel je aan energie binnenkrijgt. Als je dit enige tijd herhaalt kan je zo gemakkelijk je energiebehoefte – het aantal calorieën dat je lichaam nodig heeft om je huidige gewicht te handhaven – vaststellen. Dit kan bijvoorbeeld met myfitnesspal of een gelijk soort app op je telefoon.

Op basis van je doelstelling (aankomen of afvallen) kun je dan 300-500 kcal meer of minder eten dan dat je lichaam dagelijks verbruikt.
Wil je direct weten hoeveel calorieën je lichaam nodig heeft? Bereken het direct via onze calculator.

Welke kcal zijn het beste?

Er is veel verwarring over of alle calorieën hetzelfde zijn. De een zegt dat calorieën vanuit groenten beter zijn dan die vanuit snoep. De ander zegt weer dat het niet uitmaakt of je nou 100 kcalvanuit groenten eet of dat je 100 kcal vanuit snoep eet. Feitelijk gezien is dit laatste waar.
Alle calorieën leveren dezelfde hoeveelheid energie, dus daarmee is en blijft een calorie een calorie.

MAAR…
Het effect van het soort voedingsmiddel op je lichaam kan wel degelijk verschillen. Het lichaam is een ingewikkelde machine met verschillende processen om je energiebalans te reguleren.
100 calorieën vanuit groente vergeleken met 100 calorieën uit snoep heeft een totaal ander effect op processen als je metabolisme, honger- en verzadigingsgevoel & gezondheid. De aard van het voedingsmiddel dat je eet kan grootste effecten hebben op de hormonale processen en processen in het brein die je hongergevoel, gewicht en eetgedrag beïnvloeden.
De calorieën uit bewerkte koolhydraten zoals koek, snoep, banket, veel broodsoorten, crackers van witmeel, witte rijst, etc. zorgen voor pieken in je bloedsuikerspiegel. Dit leidt vervolgens weer tot lekkere trek en zoetbehoefte waar je soms zo’n slaaf van kunt zijn. Ook leidt het tot het eten van meer calorieën onder aan de streep.

Kortom: je wilt altijd kijken naar het totale pakket. Vraag je altijd af: wat levert dit voedingsmiddel mij op? Zitten er vitaminen, mineralen en vezels in, die me helpen gezond en fit te blijven? Of is het voedingsmiddel enorm bewerkt, waardoor er niks gezonds meer in zit, maar me wel een hoop snelle koolhydraten en andere toevoegingen oplevert waardoor ik de hele dag trek heb?

 

Ook interessant:

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.